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7 ventajas y 6 desventajas del Bitcoin en 2020

bitcoin ventajas y desventajas
ahorrador ninja Soy el Ahorrador Ninja. Tengo 38 años. Vivo en una casita cerca de los Pirineos y planeo retirarme en 7 años. Escucho los podcast de economía, cada año invierto en oro y mi vehículo de inversión favorito son las plataformas de inversión online.

Actualizado en julio, 2020

Bitcoin fue lanzado en 2009, y mucho ha pasado desde entonces.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de usarlo o invertir en esta criptomoneda en 2020?

Vamos a verlo al detalle.

Ventajas de usar Bitcoin

A parte de la sencillez lógica de usar monederos o plataformas de inversión como eToro o Coinbase, vamos a ver ventajas que destacan de verdad.

Mayor liquidez en relación con otras criptomonedas

Al tratarse de la criptomoneda más popular por un margen considerable, Bitcoin tiene una liquidez mucho mayor que sus compañeras.

Esto permite a sus usuarios conservar la mayoría su valor inherente a la hora de convertirlo a divisas fiat, como el euro y el dólar estadounidense.

Otras criptomonedas

Por contra, la mayor parte del resto de criptomonedas no se pueden cambiar directamente por divisas fiat o pierden una parte significativa de su valor al realizar dichos intercambios.

A la hora de valorar Bitcoin, sus ventajas y desventajas, ésta es sin duda una de sus características positivas más destacables.

En este sentido, Bitcoin se parece mucho más a las divisas fiat que la mayoría del resto de criptomonedas.

Pero todavía no es posible comprar y vender Bitcoins en virtualmente cualquier cantidad y momento, como ocurre con las principales divisas mundiales.

Aceptación cada vez más amplia como método de pago

Hay cientos de tiendas que aceptan pagos con Bitcoins. Gracias al hecho de que cada vez más pesos pesados del comercio electrónico se están subiendo al tren, es posible comprar virtualmente cualquier objeto físico usando Bitcoins.

Así que si te tomas en serio la reducción de tu exposición a las divisas fiat, resulta probable que la cada vez mayor aceptación general de Bitcoin sea una gran ayuda.

Transacciones internacionales más sencillas que con las monedas normales

Las transacciones en Bitcoins que cruzan las fronteras internacionales no se diferencian de las que se realizan dentro de un mismo país.

Limites

Por lo tanto, no hay límites ni comisiones por transferencias internacionales, como ocurre con los pagos de tarjeta de crédito, las retiradas de efectivo usando cajeros automáticos, y transferencias bancarias internacionales.

De hecho, las comisiones de los cajeros y los pagos con tarjeta de crédito en el extranjero pueden llegar a suponer hasta el 3% del valor de una transacción, y a veces más.

Por su parte, las comisiones de las transferencias de dinero pueden llegar al 15%.

Así que si estás valorando el uso de Bitcoin, sus ventajas y desventajas, éste puede ser un buen aliciente.

Aunque la mayoría del resto de las criptomonedas carecen de límites en cuanto a este tipo de movimientos, las transacciones internacionales usando Bitcoin son más sencillas porque esta criptomoneda es más popular en todo el mundo.

Comisiones por transacciones normalmente más bajas

En comparación con otros métodos de pago digitales (como las tarjetas de crédito y PayPal), el uso de Bitcoin tiene unas comisiones más bajas.

Aunque dichas comisiones son variables, es raro que una transacción en Bitcoins cueste más del 1% de su valor.

En comparación, la mayoría del resto de los pagos digitales conllevan comisiones de entre el 2% y el 3%.

Anonimato y privacidad en relación con las divisas tradicionales

Depositar euros u otras divisas fiat en una cuenta bancaria online, o realizar transacciones por tarjeta de crédito y PayPal, no protege tu privacidad en mayor medida que utilizar dinero en metálico o una tarjeta de crédito en el mostrador de una tienda.

Aunque es probable que tus cuentas online estén protegidas contra todos los ataques (excepto los más sofisticados), están claramente asociadas a ti.

Por lo tanto, los vendedores privados y las autoridades públicas podrán hacer un seguimiento de tus movimientos de fondos electrónicos.

En comparación, las protecciones de privacidad que incorpora Bitcoin permiten a los usuarios separar completamente sus cuentas en Bitcoins de sus identidades, en caso de que lo prefieran así.

Y aunque es posible rastrear flujos de Bitcoins entre usuarios, resulta muy difícil averiguar quiénes son realmente esos usuarios.

Así que si estás investigando sobre Bitcoin, sus ventajas y desventajas, éste es sin lugar a dudas un importante punto a su favor.

Independencia de creadores y agentes políticos

Como Bitcoin no está creado ni controlado por ninguna entidad estatal (como un banco central), no está sujeto a la influencia política.

Y dado que existe al margen de cualquier sistema político, también es mucho más difícil para los gobiernos bloquear cantidades de Bitcoins, ya sea como parte de investigaciones criminales legítimas o como castigo por actos políticos, como suele ocurrir en estados represivos como Rusia y China.

Totalmente independiente

Debido a su naturaleza completamente descentralizada, a su popularidad y a su liquidez, Bitcoin tampoco se ve influenciado por sus creadores.

Muchas criptomonedas menos populares se caracterizan por estar concentradas en unas pocas manos.

Por lo que un puñado de cuentas se reparten la mayoría de las unidades existentes.

Esto permite a los creadores de estas criptomonedas manipular la oferta y, hasta cierto punto, el valor relativo a otras criptomonedas. Lo que termina afectando negativamente a otras personas que tengan esa misma criptomoneda.

Escasez inherente

Es probable que la escasez inherente de Bitcoin (sólo llegarán a existir 21 millones) mantenga su valor en el largo plazo frente a las divisas tradicionales y sobre otras criptomonedas que no presentan esta escasez (como Dogecoin, una alternativa popular a Bitcoin).

Valor

En cierto modo, la escasez de Bitcoin le aporta su valor intrínseco, de forma similar al oro y otros metales preciosos.

Por esto en vez de un patrón oro, se había hablado de un «patrón Bitcoin».

La mayoría de las divisas tradicionales (fiat) controladas por gobiernos nacionales no son escasas.

Los bancos centrales pueden crear nuevas unidades de moneda a voluntad, y a menudo lo hacen.

Por ejemplo, la Reserva Federal de Estados Unidos inició un programa de expansión monetaria que creó billones de dólares tras los efectos de la crisis financiera global de finales de la primera década de este siglo.

Aunque los efectos a largo plazo de esas políticas no están claros, no son del agrado de muchos economistas. Por lo tanto, si estás valorando Bitcoin, sus ventajas y desventajas, la escasez de esta criptomoneda es una de sus mayores fortalezas.

Desventajas de usar Bitcoin

Exposición a fraudes y tomos específicos de Bitcoin

Al tratarse de la criptomoneda más popular del mundo, Bitcoin ha estado involucrado en timos, fraudes y ataques en mayor proporción de lo que le correspondería.

Estos engaños van desde esquemas piramidales (como Bitcoin Savings & Trust) hasta ataques masivos, como los que tumbaron a Sheep Marketplace y a Mt. Gox.

Otras criptomonedas carecen de la masa crítica de usuarios que hace falta para que estas actividades ilícitas les resulten rentables a los criminales.

Además, es más probable que las agencias de seguridad persigan estos delitos cuando involucran a plataformas de pago y divisas tradicionales.

La actividad del mercado negro podría perjudicar a su reputación y su utilidad

A pesar de las sonadas persecuciones a los delincuentes más destacados, Bitcoin sigue siendo atractivo para los criminales y los participantes del mercado gris.

Obviamente, los mercados de la dark web como Silk Road y Sheep exponen a sus usuarios al fraude y a la amenaza de la persecución criminal.

Sin embargo, resulta más alarmante que la realización de actividades ilegales por parte de usuarios de Bitcoin aparentemente honrados (como Charlie Shrem) amenacen con perjudicar a la reputación de Bitcoin.

¿Regulación internacional?

Además, no está nada claro que el sistema legal internacional esté preparado para atacar el problema.

Si a lo largo del tiempo los usos cuestionables de Bitcoin superan a los legítimos, y las autoridades no pueden detener de forma efectiva a los infractores, entonces todo el sistema se enfrenta a la marginación.

Por lo tanto, si estás investigando sobre Bitcoin, sus ventajas y desventajas, entonces esto podría ser un problema a largo plazo.

Susceptible a una alta volatilidad en los precios

Aunque Bitcoin es una de las criptomonedas más líquidas y más fáciles de cambiar, sigue siendo susceptible a grandes oscilaciones en su precio a lo largo de cortos periodos de tiempo.

Tras el colapso de Mt. Gox, el valor de Bitcoin cayó más de un 50%. Sin embargo, después del anuncio por parte del FBI de que trataría al Bitcoin y a otras divisas virtuales como “servicios financieros legítimos”, su valor se disparó en una cantidad similar.

Por otro lado, a finales de 2017 el valor de Bitcoin se duplicó varias veces, para luego caer a la mitad en las primeras semanas de 2018, destruyendo miles de millones de valor de mercado prácticamente de la noche a la mañana.

Aunque la volatilidad de Bitcoin a veces hace que los especuladores a corto plazo ganen dinero, hace que esta divisa sea inadecuada para inversores más conservadores con horizontes temporales más largos.

Y como el poder de compra de Bitcoin varía tanto de una semana a la siguiente, resulta difícil para los consumidores usarlo como un método de intercambio legítimo.

No se pueden realizar devoluciones ni reembolsos

Una de las mayores desventajas de Bitcoin es la ausencia de una política estándar para las devoluciones o los reembolsos, como sí tienen todas las empresas de tarjetas de crédito y los procesadores tradicionales de pagos online.

Sin reembolsos

Los usuarios afectados por un fraude (por ejemplo, quienes compran bienes que los vendedores nunca envían) no pueden solicitar un reembolso mediante Bitcoin.

De hecho, la estructura descentralizada de Bitcoin imposibilita que cualquier parte pueda arbitrar en disputas entre usuarios.

Aunque los mineros tienen la responsabilidad de registrar las transacciones, no están cualificados para evaluar su legitimidad.

Algunas criptomonedas más modernas, como Ripple, disponen de funciones rudimentarias de devolución y reembolso, pero esta característica todavía debe implementarse en Bitcoin.

Así que si estás valorando el uso de Bitcoin, sus ventajas y desventajas, esto es algo que debes tener muy en cuenta.

Posibilidad de ser sustituido por una criptomoneda superior

Bitcoin dio lugar a un montón de criptomonedas sucesoras. Aunque muchas de ellas son estructuralmente muy parecidas a Bitcoin, otras suponen mejoras significativas.

Otras criptomonedas

Algunas de las criptomonedas más nuevas hacen que sea todavía más difícil rastrear los flujos de dinero o identificar a los usuarios.

Otras utilizan sistemas de “contratos inteligentes” que responsabilizan a los proveedores de servicios de sus promesas.

Algunas incluso disponen de sistemas que permiten a los usuarios intercambiar unidades de criptomoneda directamente por unidades de divisa fiat, eliminando así la necesidad de terceros y disminuyendo los riesgos de fraude asociados.

Con el tiempo, una o más de estas alternativas podrían superar a Bitcoin como la criptomoneda dominante en todo el mundo.

Y eso podría tener un impacto negativo en el valor de Bitcoin, dejando en la estacada a los usuarios más comprometidos a largo plazo.

Daños medioambientales del minado de Bitcoin

El minado de Bitcoins consume cantidades enormes de electricidad.

Combustión de carbón

De hecho, algunas de las mayores empresas de minado de Bitcoins del mundo tienen su sede en China, donde la mayoría de la energía procede de sucias centrales de carbón y el horrible nivel de contaminación suele hacer que incluso actividades sencillas al aire libre sean peligrosas para adultos sanos.

En el largo plazo, la generalización de la producción de energía limpia o con pocas emisiones debería mitigar el daño medioambiental producido por el minado de Bitcoins.

Sin embargo, hasta entonces, se trata de una amenaza creciente a un planeta ya de por frágil.

Y si estás valorando el uso de Bitcoin, sus ventajas y desventajas, esto es algo que podría ser importante para ti.

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